오늘 코로나 환자 ‘완치’시킨 국내 치료법의 정체

2020년 4월 7일

국내 의료진이 ‘혈장치료’로 코로나 확진자 2명을 완치로 이끌어 화제를 모으고 있다.

오늘 코로나 환자 '완치'시킨 국내 치료법의 정체

신촌 세브란스병원 최준용 감염내과 교수팀은 7일 코로나19 위중 환자 2명을 대상으로 완치자의 혈장을 주입하는 치료를 진행했다.

이 결과 환자 2명 모두 ‘완치’됐으며, 그 중 1명은 퇴원한 상태다.

환자들은 모두 급성호흡곤란증후군(ARDS)을 동반해 상태가 심각한 상황이었다.

오늘 코로나 환자 '완치'시킨 국내 치료법의 정체

환자 김 모(71, 남)씨는 열과 기침 증상을 보이다가 코로나19 확진을 받았다.

앞서 말라리아 치료제와 에이즈 치료제로 항바이러스 치료를 받았지만, 상태가 좋아지지 않아 세브란스병원으로 이송됐다.

도착 당시 호흡 곤란과 흉부 엑스레이(X-ray) 검사에서 양쪽 폐 모두 심각한 폐렴 증상을 보였다.

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급성호흡곤란증후군으로 인공호흡기를 부착했지만, 상태가 호전되지 않았다. 염증수치를 나타내는 C-반응성단백(CRP) 또한 정상 수치보다 20배가 넘게 상승했다.

연구팀은 완치 판정을 받고 2주가 지난 남성의 회복기 혈장 500ml를 김씨에게 12시간 간격으로 두 번에 걸쳐 투여했고, 동시에 스테로이드 치료도 시작했다.

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혈장치료와 스테로이드 치료 후 김 씨는 열이 내려가고 CRP 역시 정상범위로 돌아온 것으로 알려졌다.

두 번째 혈장 치료를 받은 이 모(67, 여)씨는 평소 고혈압 병력이 있는 가운데 고열과 근육통으로 코로나19 진단을 받았다. 진단 3일째 호흡 곤란과 함께 왼쪽 폐 상태가 나빠져 세브란스병원으로 이송됐다.

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이송 당시 호흡 속도는 분당 24회, 산소포화도는 산소 투여에도 평균에 못미치는 93%로 나타났다. 면역결핍과 높은 염증수치를 기록했고 심각한 호흡곤란 증세로 인공호흡기를 부착했다.

이 씨 또한 말라리아 치료제와 에이즈 치료제를 투여했으며, 산소 수치를 높이기 위해 몸을 뒤집는 치료를 시도했지만 림프구감소증과 고열이 지속됐다.

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이 씨 역시 완치자의 회복기 혈장을 12시간 간격으로 두 번에 걸쳐 투여했다. 혈장 투여와 스테로이드 치료를 시행한 후 림프구수가 회복되고 바이러스 농도가 감소하였다. 흉부 X-ray 검사에서 폐의 침윤이 몰라보게 좋아졌으며, CRP 역시 정상 수준을 회복했다. 이 씨는 이후 완치 판정을 받고 3월 말 퇴원했다.

치료를 진행한 최준용 교수는 “두 환자 모두 회복기 혈장 투여와 스테로이드 치료 후 염증 수치, 림프구수 등 각종 임상 수치가 좋아졌다”면서 “회복기 혈장 속에 있는 중화 항체를 통해 바이러스 증식을 억제하는 것이 같이 들어가면 도움이 될 수 있으며, 이런 조합이 위중한 코로나19 환자에게 시도될 수 있다”라고 설명했다.

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이어 “혈장치료가 나름의 부작용들이 있고 대규모 임상시험이 없어 과학적인 증거는 충분하지 않지만, 항바이러스 치료 등에 효과가 없는 중증 환자들에게 스테로이드 등의 치료와 병행할 수 있는 치료 대안이 될 것”이라고 밝혔다.

이번 연구결과는 대한의학회지 최신호에 게재됐다.

온라인이슈팀 <제보 및 보도자료 editor@postshare.co.kr 저작권자(c) 포스트쉐어, 무단 전재-재배포 금지> 사진 = 연합뉴스, 뉴스1